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LONDRES

Westminster - Elisabeth clock Tower

THE GREAT BELL (BIG BEN)

Big Ben est le surnom de la grande cloche de 13 tonnes 700 environ pour un diamètre de 2,7 mètres et une hauteur de 2,2 mètres et donne le fa. Le marteau pèse 200 kg.

Installée dans la Tour de l'Horloge du Palais de Westminster, le siège du parlement britannique, à Londres.

A sonné pour la première fois au coeur de la capitale britannique le 31 mai 1859.

Il s’agit de la troisième cloche la plus lourde de tout le Royaume-Uni.

Bien que l’appellation de Big Ben ne s’applique qu’à la cloche, il est courant de désigner par ce terme l’ensemble de la tour .

Le célèbre air du carillon qui marque l'heure est appelé Westminster Quarters car composé de quatre notes :

1er quart: la, sol, fa, do ;

2e quart: fa, la, sol, do - fa, sol, la, fa

3e quart: la, fa, sol, do - do, sol, la, fa - la, sol, fa, do

4e quart: fa, la, sol, do - fa, sol, la, fa - la, fa, sol, do - do, sol, la, fa suivi des heures sur fa.

L’ensemble du mécanisme pèse cinq tonnes sur un bâti en fonte de 4,73 m sur 1,40 m les roues principales ont un diamètre de 90 cm , l’ échappement est système Denison.Le pendule est à compensation, acier et zinc, une oscillation en 2 secondes et pèse 317 kg.

Les deux poids de sonnerie pèsent chacun 1500 kg sur un vide au dessous de 53 m. Avant l’électrification en 1912 il fallait à deux personnes 8 heures de travail deux fois par semaine pour remonter ces poids.

Son réglage fin s’effectue en posant une pièce de un penny sur le mécanisme si elle prend de l’avance, ou enlevant une si elle retarde.

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Sont coût avec les cloches  

550.350 fr (1859)

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Données  de : MM. E Dent & Cie Ltd , Londres

Chacune des quatre faces de l’horloge qui est à 55 m de haut comporte 312 vitres.

 Un drapeau britannique flotte au-dessus de l’horloge lorsque le parlement siège.

La lumière s'allume lorsque le parlement se réunit

 

Première cloche moulée : 1856

 Première cloche fendue : 1857


Le son de cloche porte à six kilomètres alentour.

 Elle sonne tous les quarts d'heure


Seuls les résidents britanniques peuvent visiter Big Ben, après avoir obtenu une autorisation.

Références :

Horloges Monumentales et Astronomiques les plus remarquables d'Alfred UNGERER (1931).


Vidéos en anglais

http://www.youtube.com/watch?v=gkDU7SBBPA0_

http://www.youtube.com/watch?feature=endscreen&NR=1&v=-w6tK4jCH6w

http://www.youtube.com/watch?v=Jz9nxzgtBaU&feature=related

 Pour organiser vos visites :

Voir le Site « Official visitor guide » LONDON

  http://www.visitlondon.com

La première prise son de terrain de l’histoire, connue à nos jours, a été réalisée à Londres par Miss Ferguson et Graham Hope le 16 juillet 1890 à 10h30 ! Une précision qui tient au contenu du bruitage enregistré : la sonnerie de Big Ben annonçant 10h30, 10h45 puis 11h00.


Enregistré sur un cylindre de cire, ce bruitage est aujourd’hui conservé au Edison National Historic Site National Park Service

http://bruitages.be/premier-bruitage-de-lhistoire/

Le bâtiment fait face à la Tamise, sur 305 m, entre le Pont de Westminster (Westminster Bridge) et l'Abbaye de Westminster (Estimonster Abbey).

 La hauteur de la tour est de 96,3 mètres. Les visiteurs franchissent 335 marches jusqu’au beffroi.

 L'horloge elle-même est composée de quatre cadrans de 7 mètres de diamètre (6 m 85), les chiffres

ont 60 cm, les aiguilles en tôles de cuivre ont 4 m 20 et 2 m 70.

Les cloches du carillon pèsent : Le la 1000 kg, le sol 1300 kg, le fa 1700 kg, le do 4000 kg

C’est l’astronome royal, Sir George Airey, et l’avocat Edmund Denison qui se sont chargés de réaliser le design de la grande horloge.

L’horloger Edward Dent s’est occupé de sa construction.

Big Ben (le gros Benjamin) en souvenir de Sir benjamin Hall, commissaire des travaux publics

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