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Coventry - GB

Le jacquemart de Coventry : Dame Godiva

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G.Guilbaud

Lady Godiva, aussi appelée Godgifu était une dame saxonne qui, d'après la légende, a traversé nue à cheval les rues de Coventry, en Angleterre, vers l'an 1000, afin de convaincre son mari de diminuer les impôts qu'il prélevait pour financer ses campagnes militaires.

L'histoire dit qu'elle avait pour époux  Léofric (968-1057), Comte de Mercie et seigneur de Coventry. Les habitants de cette ville étaient accablés sous le poids des impôts du Comte. 

De nombreuses fois, Dame Godiva fit appel à son mari, pour diminuer les taxes. 

En reconnaissance, les habitants ont clos leurs volets au passage de la dame.

Seul un nommé Tom aurait osé enfreindre la consigne et jeter un coup d'œil à la dérobée ;

mais en punition il devint aveugle !!

Cette figurine de bois, connue sous le nom de Tom le Voyeur, a eu une

histoire mouvementée qui commence bien avant que Tom le Voyeur soit associé

à l'histoire de Godiva.


Quelle est cette statue ? La statue était originellement un saint guerrier,

probablement St Georges. Elle a été sculptée à partir d'un seul morceau de

bois et le style de son armure suggère qu'elle date du 15e siècle, une

période à laquelle la popularité de St Georges avait pris de l'ampleur.

Il est probable que la figurine aux jambes arquées fût un temps à

califourchon sur un dragon, mais toute trace de ce dernier a depuis

longtemps disparu. De même que les bras qui probablement tenaient un

bouclier et une lance ou une épée.